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Una araña gigante debe la supervivencia a su timidez

A pesar de su apariencia intimidatoria, las arañas gigantes invasoras de color amarillo y negro azulado que se extienden por el sureste de Estados Unidos deben su supervivencia a que, en realidad, son algo tímidas.

Según un nuevo estudio de la Universidad de Georgia (UGA), la araña Joro, venenosa y del tamaño de una mano, puede ser la araña más tímida jamás documentada.

“Una de las formas en que la gente piensa que esta araña podría estar afectando a otras especies es que es agresiva y supera a todas las demás arañas nativas”, dijo en un comunicado Andy Davis, autor principal del estudio y científico investigador en la Escuela de Ecología Odum de la UGA. “Así que queríamos conocer la personalidad de estas arañas y ver si son capaces de ser tan agresivas. “Resulta que no lo son”.

Los investigadores compararon las respuestas de más de 450 arañas a una perturbación breve e inofensiva en 10 especies diferentes.

Mientras que la mayoría de las arañas se congelaron durante menos de un minuto antes de reanudar sus actividades normales, las arañas Joro permanecieron inmóviles durante más de una hora.

“Básicamente se apagan y esperan a que desaparezca la perturbación”, dijo Davis. “Nuestro artículo muestra que estas arañas realmente te tienen más miedo que al revés”.

Foto: mdmartin7 (NaturaLista)

Las Joros son relativamente inofensivas para las personas y las mascotas. Joros no muerde a menos que esté acorralada. E incluso si de alguna manera lograste molestar a un Joro para que te mordiera, es probable que sus colmillos no sean lo suficientemente grandes como para perforar tu piel.

La mayoría de las arañas comienzan a moverse rápidamente después del estrés, las Joros permanecen inmóviles durante más de 60 minutos Para examinar la reacción de las arañas al estrés, los investigadores usaron una jeringa para pavos para soplar suavemente dos bocanadas rápidas de aire sobre las arañas individuales. Esta perturbación menor hace que las arañas se “congelen” por un período de tiempo, quedándose absolutamente inmóviles.

Los investigadores probaron más de 30 arañas de jardín, arañas de jardín anilladas y tejedoras de esferas jaspeadas. También analizaron datos similares de artículos revisados por pares publicados anteriormente que evaluaron la respuesta de 389 arañas más, que comprenden cinco especies adicionales.

Todas esas arañas comenzaron a moverse nuevamente después de un promedio de aproximadamente un minuto y medio de quietud. Las Joros, sin embargo, permanecieron congeladas sin movimiento de cuerpo o patas durante más de una hora en la mayoría de los casos.

Foto: Samuele Papeschi (NaturaLista)

La única otra especie de araña que exhibió una respuesta extendida similar fue la prima de la araña Joro, la araña de seda dorada. Conocida como Trichonophila clavipes, la araña de seda dorada y la araña Joro son del mismo género.

Estas arañas construyen sus redes doradas entre las líneas eléctricas, encima de los semáforos e incluso encima de las bombas en las estaciones de servicio locales, ninguno de los cuales es un lugar particularmente pacífico.

Los investigadores creen que la timidez de las arañas Joro puede ayudarlas a soportar mejor el aluvión de ruido, vibraciones y estímulos visuales que encuentran constantemente en entornos urbanos. Su respuesta de congelación prolongada al sobresaltarse podría ayudar a conservar la energía de las arañas Joro.

El trabajo se publica en la revista Arthropoda.

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